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El secuestro de carbono en plantas y suelos

El aumento de la capacidad de la vida vegetal para extraer carbono de la atmósfera es crucial para la mitigación del cambio climático.

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Guía de crisis climática Sostenibilidad. Secuestro de carbono en plantas y suelos.

El cultivo de carbono ofrece soluciones importantes, que investigaremos en este artículo, profundizando en el secuestro de carbono en las plantas y el suelo. Y discutiremos cómo la agricultura de carbono ha utilizado los ciclos naturales para capturar el carbono de manera más efectiva, con impactos positivos tanto en la producción de alimentos como en la lucha contra la crisis climática.

Elizabeth Waddington 4 de junio de 2020 Nuestros sistemas agrícolas actuales están rotos y son un importante contribuyente a la crisis climática. Además de utilizar grandes cantidades de combustibles fósiles, las prácticas agrícolas contemporáneas liberan millones de toneladas de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero cada año. La capacidad de alimentar a una población en crecimiento es crucial para la supervivencia humana, pero la seguridad alimentaria está amenazada.

¿Qué es la agricultura de carbono?
El cultivo de carbono implementa prácticas agrícolas que se sabe que mejoran la tasa de secuestro de CO₂. Estas prácticas aumentan la velocidad a la que el carbono se extrae de la atmósfera y se encerra en el material vegetal y / o la materia orgánica del suelo.

La implementación de la agricultura de carbono generalmente implica dos estrategias clave:

Plantar para el secuestro de carbono haciendo las elecciones y combinaciones de plantas más efectivas.
Mantener el suelo para aumentar la captura de carbono a través de la adición de material orgánico y evitar prácticas que agoten el carbono del suelo, lo que resulta en pérdidas generales de carbono de la tierra.
? El objetivo de la agricultura de carbono es convertir la producción agrícola de un emisor neto de dióxido de carbono a un absorbedor neto, mediante la adopción de una serie de medidas que pueden reducir significativamente la huella de carbono de la agricultura convencional.

Los pasos simples tomados por los agricultores y productores pueden convertir sus tierras en parte de la solución para el cambio climático, en lugar de ser parte del problema. Una adopción generalizada de las prácticas de cultivo de carbono, una forma de agricultura regenerativa, podría contribuir en gran medida a abordar nuestra crisis climática y crear un futuro sostenible para la producción y seguridad alimentaria mundial.

¿Por qué es importante secuestrar carbono en plantas y suelos?
El carbono está presente en la atmósfera, el suelo, los océanos y en los materiales orgánicos vivos. Se intercambia entre estos diferentes depósitos a través de una amplia gama de procesos naturales. Sin interferencia humana, el flujo natural de carbono mantendría los niveles bastante estables, lo que significa que el ciclo del carbono permanecería en equilibrio armonioso.

Como sin duda sabe, la actividad humana ha aumentado dramáticamente la cantidad de carbono liberado a la atmósfera cada año, creando un desequilibrio en el ciclo mundial del carbono. Pero lo que quizás no sepa es que, además de su emisión de carbono, la actividad humana también ha reducido la cantidad de carbono secuestrado por las plantas y en el suelo, de varias maneras.

? Según el Instituto Salk , cada año las plantas y otras formas de vida fotosintética capturan 746 gigatoneladas de CO₂ y luego liberan 727 gigatoneladas de CO₂, bloqueando 19 gigatoneladas.

Las plantas absorben dióxido de carbono durante la fotosíntesis: el uso de la luz solar para obtener nutrientes del dióxido de carbono y el agua. Con las células conocidas como cloroplastos, las plantas absorben la energía de la luz y la usan para dividir el agua en oxígeno e hidrógeno. El oxígeno se libera como producto de desecho, pero la planta absorbe el dióxido de carbono, que, combinado con hidrógeno para crear azúcares, se convierte en el alimento en el que sobreviven. El carbono del aire se almacena dentro de los tejidos de las plantas, donde puede permanecer hasta que las plantas se descomponen o se absorbe en el suelo. La materia vegetal en descomposición natural libera CO₂ nuevamente a la atmósfera. ☘️

El aumento de la capacidad de la vida vegetal para extraer carbono de la atmósfera es crucial para la mitigación del cambio climático. Sin embargo, también es importante considerar cómo el suelo del mundo secuestra carbono y cómo la agricultura de carbono puede aumentar su capacidad para hacerlo.

Reducir las emisiones de carbono no es suficiente; También tenemos que mirar a la variedad completa de ambientes y ecosistemas planetarios. Los océanos son, con mucho, el sumidero de carbono más grande de la Tierra, ya que almacenan carbono en la vegetación, los corales y las algas, que actualmente absorben aproximadamente una cuarta parte del dióxido de carbono que los humanos ponen en el aire 1 . Sin embargo, la tierra también es importante; La deforestación y la degradación del suelo han reducido la capacidad de autorregulación de nuestro planeta, pero la gestión eficaz de la tierra puede marcar una gran diferencia.

Necesitamos aumentar la cantidad de carbono que puede contener la tierra agrícola, y el tiempo durante el cual puede hacerlo. Actualmente, la industria agrícola y forestal compensa aproximadamente el 20% de sus emisiones a través del secuestro de carbono 2 , pero las prácticas de cultivo de carbono pueden permitirnos mejorar esta estadística. El sector agrícola representa aproximadamente el 10% de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) del Reino Unido ; Por lo tanto, la agricultura de carbono puede jugar un papel crucial en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero aquí.

Un informe independiente ha demostrado que el sector agrícola de Escocia podría reducir cómodamente sus GEI en un 38% para 2045, e incluso podría ir más allá. La agricultura está en riesgo por un clima cambiante, pero puede ser parte de la solución climática; debemos producir alimentos de una manera que reduzca las emisiones y bloquee más carbono. Al adaptar los métodos agrícolas actuales, Escocia podría estar a la vanguardia de la transición global hacia una agricultura amigable con el clima; ya está liderando el camino en el cultivo de carbono , y el resto del Reino Unido podría seguir su ejemplo. National Farm Union (NFU) dice que la industria podría reducir los GEI a casi nada para 2040, una década antes del objetivo general de cero emisiones del gobierno.

La agricultura de carbono, tanto en el Reino Unido como a nivel mundial, es crucial para lograr objetivos netos cero y hacer la transición hacia un futuro sostenible, ético y justo para todos.

El papel de los árboles en la agricultura de carbono
Para entender un poco mejor la agricultura de carbono, echemos un vistazo al papel que juegan las elecciones de plantas en esta práctica. En primer lugar, la más importante de todas las plantas de cultivo de carbono: los árboles.

? Los árboles juegan un papel importante en el cultivo de carbono porque su tamaño (incluidas las grandes estructuras de raíces) permiten un alto secuestro de carbono, y ser perenne significa que esto puede ocurrir durante todo el año.

En términos generales, los árboles tienen una capacidad asombrosa para almacenar carbono mientras crecen. La investigación ha demostrado que todas las especies de árboles absorben CO₂ desde la siembra hasta la vejez (más de 200 años). Sin embargo, alcanzan su pico en términos de secuestro de carbono en sus años 'adolescentes' (de 10 a 45 años después de la siembra). ?

A pesar de la retención de carbono de los árboles, los bosques aumentan o disminuyen en eficacia dependiendo de la ubicación, la época del año y el uso que se haga de ellos.

Mientras tanto, determinar cuánto carbono puede secuestrar un árbol individual cada año, y durante su vida útil, es un negocio complejo, ya que estas tasas están influenciadas por las especies, el tamaño y la edad, y muchos otros factores ambientales, incluida la temperatura. Incluso las mejores cifras son solo estimaciones, y las cifras precisas son difíciles de obtener, debido a su variabilidad y relevancia solo para el área muy específica donde se tomaron.

Si bien la deforestación ha desempeñado su papel en el calentamiento global, la reforestación no es una panacea para deshacer estos efectos. La plantación en zonas templadas en realidad podría reducir la cantidad de luz solar reflejada por la superficie del planeta 3 , lo que demuestra algo de la complejidad involucrada en la solución de los problemas causados ​​por las emisiones de gases de efecto invernadero.

También es importante recordar que estos beneficios se perderán si los árboles se cortan y se queman, ya que el CO₂ se liberaría y volvería a la atmósfera. La permanencia de los bosques es, por lo tanto, clave.

Qué árboles elegir
Los esquemas de captura de carbono a menudo favorecen a los árboles más jóvenes, que crecen más rápidamente, pero los árboles de crecimiento más lento pueden secuestrar mucho más carbono durante sus vidas considerablemente más largas. Por lo tanto, la mejor estrategia, desde un punto de vista ambiental, generalmente es plantar varias especies de árboles diferentes, maximizando el secuestro a corto y largo plazo.

Los mejores árboles para plantar a menudo serán aquellos que brinden beneficios adicionales a la humanidad, limitando su probabilidad de ser talados; Por lo tanto, los árboles frutales y de nueces suelen ser buenas opciones.

Otras opciones incluyen árboles que pueden ser cortados (recortados repetidamente hasta el nivel del suelo, permitiendo un nuevo crecimiento sucesivo), lo que significa que el material se puede cosechar sin detener la capacidad de los árboles para secuestrar en el futuro. En un sistema de cultivo, se puede ceder menos tierra a los árboles mientras se proporciona el mismo beneficio global de carbono.

Cómo se usan los árboles en la agricultura de carbono
El manejo cuidadoso de los bosques o bosques puede resultar en mucho más que simples plantaciones de árboles. Además de aumentar la biodiversidad, un verdadero bosque o sistema forestal puede incorporar capas de plantación, promoviendo sistemas complejos que aumentan el secuestro de carbono.

Los huertos tradicionales a menudo se colocan con césped bajo los árboles, esta cubierta del suelo protege el suelo mientras los árboles absorben carbono. Sin embargo, si bien esta cobertura puede ser beneficiosa, una cobertura del suelo mixta que incluya plantas fijadoras de nitrógeno y gremios de plantación beneficiosa en capas alrededor de los árboles, aumentaría en mayor medida el secuestro de carbono, creando un ecosistema más dinámico y estable.

El manejo de huertos o bosques que incorpora árboles que atrapan carbono con capas de otras plantas beneficiosas generalmente se conoce como jardinería forestal o, en gran escala, agroforestería . Esta es una estrategia clave en la agricultura de carbono, y también puede involucrar la integración de árboles en otros tipos de producción agrícola, como el crecimiento tradicional de cultivos de campo o la cría de ganado. Estas integraciones pueden tomar la forma de:

Agricultura forestal
La agricultura forestal utiliza tierras boscosas / boscosas para el cultivo de cultivos especializados de alto valor, incluidos productos forestales no madereros como hongos y hongos, frutas, nueces, vegetales tolerantes a la sombra, hierbas, etc., así como artículos para decoración y decoración. artesanías, por ejemplo.

Sistemas Silvoarables
Los sistemas silvoarables implican cultivos herbáceos de cultivo en callejones entre hileras de árboles productivos / útiles. Los árboles pueden proporcionar un rendimiento adicional, como frutas o nueces, o ser cosechados para combustible o madera, mientras continúan proporcionando beneficios de captura de carbono. Los árboles en dicho sistema también se pueden elegir para agregar fertilidad al sitio, por ejemplo, especies fijadoras de nitrógeno.

Sistemas de silvopastura
Los sistemas de silvopasture integran árboles y ganado, con árboles comúnmente introducidos en los sistemas de producción de forraje. A veces, el forraje se introduce en un bosque o sistema forestal existente, donde los cerdos se arraigan en un ambiente agroforestal, rompiendo el suelo, y su pisoteo ayuda a integrar la materia orgánica en el suelo. A los pollos y otras aves de corral, y a otros animales, también se les puede permitir que forrajeen entre los árboles en dicho sistema.

Cortavientos / Plantación de Contornos
El uso de árboles para mejorar las condiciones ambientales para el cultivo es otro elemento de la agricultura agroforestal / de carbono. Los cortavientos / cinturones de protección permanentes o las hileras de árboles en el contorno también pueden ayudar a aumentar el secuestro general de carbono en un área.

Tiras de amortiguación ribereñas

Proteger las vías fluviales de la erosión y la escorrentía agrícola con árboles y otras plantaciones es otra forma en que los árboles se utilizan en la agricultura de carbono. Además de permanecer en el lugar para secuestrar carbono, esta siembra puede proporcionar una gama de otros beneficios.

El papel de los arbustos y setos en el secuestro de carbono
Los arbustos y setos también juegan un papel importante en la agricultura de carbono. Como características permanentes y perennes de los paisajes o jardines agrícolas, los arbustos y setos son vitales para la gestión de la tierra consciente del carbono. Cuanto más ancho y más alto es un seto, más carbono generalmente secuestrará, pero el diseño y la gestión cuidadosos de los sistemas de setos mixtos también pueden mejorar el secuestro general.

Los cortavientos y los setos de refugio a lo largo de los límites de los campos pueden crear permanencia dentro de un paisaje agrícola típico, trayendo una gama de beneficios ambientales, incluido un mayor secuestro de carbono.

El papel de las plantas perennes de raíces profundas
Todas las plantas ayudan a secuestrar carbono en algún grado, pero aquellas con raíces profundas almacenan ese carbono de manera más efectiva dentro del suelo. Por lo tanto, otras plantas perennes, especialmente aquellas con raíces profundas y gruesas, también son efectivas en el manejo de la tierra para el secuestro de carbono. Al permanecer probablemente en su lugar durante largos períodos, las raíces profundas y leñosas pueden mantener ese carbono encerrado debajo del suelo en los años venideros.

Una planta perenne que es particularmente interesante en términos de secuestro global de carbono es el bambú. Los bambúes gigantes y leñosos comparten características con los árboles y tienen capacidades de secuestro de carbono igualmente impresionantes.

Sin embargo, una vez más, una variedad de factores puede influir en las tasas de secuestro del bambú, por lo que se han suscitado precauciones al confiar demasiado en los resultados de los estudios individuales. Sin embargo, se ha demostrado que el bambú vivo almacena cantidades similares de carbono en las plantaciones de árboles: de alrededor de 100 a 400 toneladas de carbono por hectárea. Y al igual que la madera, tiene la capacidad de reemplazar otros productos costosos de carbono, y puede mantener el carbono de la atmósfera durante un período de tiempo significativo cuando se maneja y usa de manera efectiva .

? Si bien es posible que no desempeñe un papel vital en la producción de carbono en el Reino Unido, se cree que el bambú tiene un potencial global significativo para combatir el cambio climático. Se prevé que haya secuestrado un total de 8,3 a 21,3 gigatoneladas de dióxido de carbono para 2050 .

Secuestro de carbono y cultivos anuales
Los suelos de tierras de cultivo son mucho más bajos en carbono orgánico del suelo (COS) que los ecosistemas naturales. Cuando el suelo se convierte de tierra natural o tierra semi natural como bosques, bosques, pastizales, estepas y sabanas a la agricultura típica, el contenido de COS se reduce en aproximadamente 30 a 40% .

Los cultivos anuales generalmente tienen una biomasa radicular más baja que las plantas perennes porque no necesitan almacenar energía de la misma manera. En promedio, las plantas asignan el 76% de las reservas de carbono a los brotes y solo el 24% a las raíces. Sin embargo, esto puede variar considerablemente debido a los diferentes climas y condiciones ambientales .

Curiosamente, los científicos están estudiando cómo las plantas pueden diseñarse para obtener raíces más grandes capaces de almacenar más CO₂, que solo se descompondrá gradualmente y depositará carbono nuevamente en el suelo. Introducir estas plantas en la cadena alimentaria agrícola mundial podría contribuir potencialmente a una reducción del 20 al 46% en el exceso de emisiones de CO₂ anualmente.

Captura de carbono en el suelo
El suelo contiene cuatro veces la cantidad de carbono almacenado en la atmósfera, y más de lo que se encuentra en la vegetación . Esto significa que la forma en que producimos y cuidamos el suelo es tan importante como lo que cultivamos y dónde; La modificación de las prácticas agrícolas y de jardinería con esto en mente es un método reconocido para aumentar el secuestro de carbono. El suelo puede actuar como un sumidero de carbono efectivo, compensando una proporción significativa de las emisiones anuales de dióxido de carbono.

Qué tan bien el suelo secuestra carbono depende de cómo se use la tierra. La tierra utilizada para el cultivo anual se agota del carbono orgánico del suelo, ya que la biomasa de los cultivos rica en carbono se cosecha y se elimina. La labranza y el cultivo también reducen el carbono almacenado, liberando CO₂ a la atmósfera.

Cómo los productores pueden aumentar las capacidades de captura de carbono del suelo
A corto plazo, hay mucho que los agricultores y jardineros pueden hacer para aumentar el secuestro de carbono al cultivar cultivos anuales. Primero: mediante la incorporación de plantas perennes en la producción anual de alimentos, a través de la jardinería forestal o la agrosilvicultura y los policultivos (esquemas de siembra mixta en lugar de la siembra de monocultivos). También es importante mantener la cobertura de los cultivos durante todo el año mediante el uso de cultivos de cobertura y la siembra sucesiva.

La conversión de tierras agrícolas a pastos, y el uso de técnicas de permacultura como la agricultura sin labranza, el acolchado, los cultivos en capas y la rotación de cultivos, técnicas que se usan más comúnmente en los sistemas de agricultura orgánica, también pueden aumentar la capacidad de absorción de carbono de las tierras agrícolas 4 .

Otras medidas para aumentar el carbono del suelo incluyen:

Picar e incorporar 'abonos verdes' (plantas aradas en el suelo).
? Los abonos verdes son cultivos de cobertura cultivados en un sitio para proteger el suelo. Liberan nutrientes (y carbono) a la capa superior del suelo y pueden mejorar la estructura del suelo cuando se cortan e incorporan.
Adición de compost / estiércol (materia orgánica marrón).
Incorporando biochar (materia orgánica negra) en el suelo.
Impulsando la vida microbiana / fúngica en el suelo, protegiendo la frágil red del suelo.
Manejo efectivo de cultivos, rotación de cultivos y diversos esquemas de plantación.
Estos también pueden minimizar la pérdida de carbono del suelo, como lo hará:

Cultivo mínimo, o cultivo a profundidades más bajas (prácticas de 'no labrar' y 'no cavar').
Uso cuidadoso de maquinaria agrícola y reducción del tráfico peatonal y vehicular sobre el suelo.
Evitar el exceso de ganado y el manejo cuidadoso del ganado.
Manejo del suelo, asegurando una buena salud del suelo para evitar la erosión y la compactación en todo momento. Plantación cuidadosa y adecuada.
Todas estas medidas pueden aportar una variedad de beneficios, que incluyen un mayor secuestro de carbono y la reducción de las pérdidas de carbono del suelo. Los agricultores pueden usar una calculadora de carbono para determinar qué medidas pueden tomar.

Evidencia de los beneficios de la agricultura de carbono
La agricultura de carbono ha sido investigada por el Marin Carbon Project, un esfuerzo de colaboración entre los propietarios de tierras John Wick y Peggy Rathmann, y científicos de la Universidad de California. Los resultados muestran que una sola aplicación de una capa de compost de media pulgada en pastizales en pastoreo puede aumentar la producción de pasto y otras plantas forrajeras en un 40 a 70%, ayudar al suelo a retener hasta 26,000 litros más de agua por hectárea y aumentar el secuestro de carbono del suelo al menos una tonelada por hectárea por año durante 30 años, todo sin volver a aplicar. También se han encontrado resultados similares en otros proyectos de investigación sobre el cultivo de carbono en todo el mundo.

El Instituto James Hutton lleva a cabo importantes investigaciones sobre el cambio climático y la agricultura de carbono, y prácticas sostenibles de gestión agrícola / de tierras en el Reino Unido. Proporcionan una gama de recursos invaluables para los agricultores y administradores de tierras que desean secuestrar carbono de manera más efectiva en plantas y suelos, incluida una aplicación de carbono del suelo para ayudar a los propietarios a conocer de manera rápida y fácil el contenido de materia orgánica de su suelo.

Una serie de estudios de casos en el sitio web de Farm Carbon Toolkit muestran lo que se puede hacer. Se puede encontrar otra información útil sobre estas prácticas y cómo se han implementado a través de la iniciativa internacional 4 por 1000 . Lanzada en Francia en 2015 en la COP 21, la iniciativa alienta a las partes interesadas a hacer la transición hacia una agricultura productiva y altamente resiliente, basada en la gestión adecuada de las tierras y los suelos.

Cómo todos podemos ayudar a capturar carbono a través de la agricultura sostenible
Aquellos de nosotros que no somos agricultores o propietarios de tierras aún podemos ayudar a desarrollar un futuro para la agricultura sostenible de carbono. Recuerde, las granjas dependen de los consumidores. Todos deberían tratar de comer productos locales, de temporada y orgánicos siempre que sea posible, idealmente de granjas que ya están implementando sistemas integrados de gestión agrícola y soluciones de cultivo de carbono.

Dirigiéndonos a un mercado local de agricultores , visitando una tienda agrícola local o uniéndonos a una caja de verduras o al esquema CSA local, podemos apoyar las iniciativas de cultivo de carbono, facilitando a los agricultores y propietarios hacer los cambios necesarios.

La agricultura de carbono se trata de ecosistemas, no simplemente de plantas y suelos
Hasta ahora, nos hemos centrado en el secuestro de carbono por plantas y suelos en sistemas cultivados o manejados por humanos. Pero el secuestro de carbono en entornos más salvajes y naturales también es muy importante.

La reforestación, la restauración del ecosistema y la plantación de árboles sin duda jugarán un papel en la lucha contra la crisis climática. Proteger los bosques existentes y restaurar los ecosistemas boscosos degradados son cruciales para el secuestro de carbono. Aunque no es una panacea, la reforestación (plantar en tierras previamente boscosas) y la forestación (plantar en tierras no boscosas previamente) desempeñarán un papel importante en la lucha contra la crisis climática. Y los agricultores pueden tomar la iniciativa.

Sin embargo, la conservación del ecosistema no solo se relaciona con los bosques y bosques. Los humedales almacenan el 14,5% del carbono del suelo del mundo y, sin embargo, cubren solo el 6% de su superficie total. Por lo tanto, la protección y restauración efectivas de los humedales es crucial para la mitigación y adaptación de la crisis climática. Nuestros océanos también necesitan protección, y la restauración de algas y pastos marinos también es beneficiosa para el secuestro de carbono.

Por lo tanto, la agricultura de carbono y la producción sostenible de alimentos deben tener siempre en cuenta ecosistemas más amplios. La creación de tierras agrícolas no debe resultar en la reducción o destrucción de ecosistemas cruciales de sumidero de carbono; La agricultura sostenible siempre debe buscar preservar y proteger tales ecosistemas, así como cultivar alimentos y otros recursos para la humanidad.

Rewilding y su vínculo con la agricultura de carbono
La reconstrucción (conservación a gran escala y restauración del ecosistema) está vinculada a la agricultura de carbono. Implica pensar holísticamente sobre ecosistemas enteros y cómo la vida silvestre y los sistemas naturales más amplios pueden integrarse en la producción sostenible de alimentos y la gestión de la tierra.

Rewilding muestra que las granjas no pueden pensar solo en términos de su propia tierra cuando implementan medidas de cultivo de carbono, sino que también miran más ampliamente a entornos más amplios. Idealmente, los productores de carbono dentro de una biorregión deberían trabajar juntos para rehabilitar y mejorar los sistemas de captura de carbono. Por ejemplo, los esquemas de plantación de árboles en un área amplia pueden formar parte de corredores de vida silvestre y áreas de conservación. Al trabajar de esta manera con otros en su región, los agricultores y propietarios pueden hacer aún más para ayudar a secuestrar carbono.

Rewilding también muestra que debemos trabajar con la naturaleza, en lugar de luchar contra ella. En granjas individuales y en ecosistemas más grandes, el mejor enfoque para la conservación es a menudo dejar que la naturaleza siga su curso, por lo que lo que no hacemos puede ser tan importante para el cultivo de carbono y el secuestro de carbono como lo que hacemos.

Cuando los depredadores del ápice son escasos o se han extinguido, las reintroducciones de especies clave también pueden ser muy importantes para permitir que los paisajes secuestran más carbono. Los ecosistemas y granjas naturales pueden desequilibrarse cuando hay demasiados herbívoros (como ciervos u ovejas), ya que las poblaciones excesivas pueden agotar la vegetación de un determinado terreno. Por lo tanto, la reconstrucción y la reintroducción de depredadores naturales también pueden desempeñar un papel importante para garantizar fuertes tasas de vegetación que secuestra carbono en un área en particular.

El futuro de la agricultura de carbono
Un estudio reciente ha demostrado que una cuarta parte del potencial de las soluciones climáticas naturales para secuestrar carbono implica medidas relacionadas con el carbono del suelo. Ese 25% representa el potencial total de secuestrar 23.8 gigatoneladas de CO₂ equivalente por año, de las cuales el 40% implica proteger el carbono del suelo existente. El otro 60% implica aumentar el carbono del suelo y reconstruir las reservas agotadas. Claramente, la agricultura sostenible de carbono realmente puede desempeñar un papel importante en la lucha contra el cambio climático en el futuro.

El equipo de este estudio, dirigido por investigadores de Nature Conservancy (TNC), estimó que si se implementa a nivel mundial, las actividades de conservación y construcción del suelo podrían proporcionar casi el 10% de la reducción de carbono necesaria para evitar romper la barrera del cambio climático de dos grados .

Aunque la investigación deja en claro que el secuestro de carbono en las plantas y el suelo desempeñará un papel importante en la mitigación del cambio climático, la agricultura de carbono no está exenta de desafíos. Puede ser difícil de implementar para los agricultores, e incluso cuando lo hacen, existe un límite en la cantidad de carbono que finalmente puede ser secuestrado.

Es poco probable que la mitigación y el secuestro de carbono sean suficientes para hacer frente a la crisis climática. Por lo tanto, todos debemos hacer lo que podamos para implementar, promover y habilitar el cultivo de carbono en nuestras propias jurisdicciones y en todo el mundo. Pero reducir las emisiones de carbono en primer lugar y adaptarnos a nuestro clima cambiante también es de vital importancia.

Avanzando, será vital que los agricultores y administradores de tierras, gobiernos e individuos trabajen juntos. Los agricultores deben implementar prácticas más sostenibles (como las descritas anteriormente) en sus tierras. Los gobiernos y las autoridades pueden ayudar al aprobar un proyecto de ley o ley de agricultura de carbono, o al introducir otra legislación sobre agricultura de carbono. Pueden ayudar a los agricultores y productores instigando subvenciones para el cultivo de carbono o incentivando financieramente el cultivo de carbono. Y todos podemos desempeñar nuestro papel apoyando financieramente a los agricultores comprando sus productos y votando por aquellos que promueven una agenda sostenible. También todos podemos usar nuestras voces y hablar por un futuro mejor para todos.

Notas:

1. Reconstruction of the Anthropogenic CO₂ Concentrations in the Oceans, S. Khatiwali, F. Primeau, T. Hall, 2009

2. FAO (2014) Agriculture, Forestry and Other Land Use Emissions by Sources and Removal by Sinks

3. Climate Effects of Global Land Cover Change, Geophysical Research Letters 32, 2005

4. Environmental, Energetic and Economic Comparisons of Organic and Conventional Farming Systems, Bioscience 55, 2005

 

Elizabeth Waddington. es escritora y consultora de vida ecológica con una pequeña propiedad en la zona rural de Escocia. Cuando no está escribiendo, se la puede encontrar cultivando vegetales o tendiendo a rescatar pollos en su jardín forestal lleno de frutas. Le apasiona la permacultura y la sostenibilidad, y trabaja en proyectos en todo el mundo.

Photo: Francesco Gallarotti en Unsplash

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