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En Ghana, Occidente tira su basura impunemente

En los callejones del antiguo barrio marginal de Fadama, el barro fangoso de color petróleo se adhiere a las plantas

Residuos
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En los suburbios de Accra, un vertedero abierto se ha convertido en el lugar de todas las toxicidades. Miles de toneladas de residuos para un desastre ecológico.

Accra (Ghana), enviados especiales.- Es abrasador, el estruendo es ensordecedor y el olor pestilente. En los callejones del antiguo barrio marginal de Fadama, el barro fangoso de color petróleo se adhiere a las plantas. Al final de la marea metálica de techos de chapa, columnas de humo negro se elevan desde el horizonte. Este lugar está lejos del paraíso, pero tampoco es el infierno. Sin embargo, es apodado "Sodoma y Gomorra".

Aquí, 100,000 personas se amontonan en asentamientos improvisados ​​con acceso limitado al agua y la electricidad en aire no respirable. El sitio es considerado uno de los diez lugares más tóxicos del mundo. Sin embargo, durante todo el día, los lugareños recorren puestos improvisados ​​que venden sus ñames y deambulan por el campamento, cuencos de metal en sus cabezas cargados de huevos con cáscaras blanqueadas de sal.

A principios de 2019, investigadores de la Red Internacional de Eliminación de Contaminantes (Ipen) y la Red de Acción de Basilea (BAN) publicaron los resultados de un estudio de estos huevos puestos por gallinas en esta área de Accra. Reveló que un adulto que come solo uno excede los límites establecidos por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria para los niveles de dioxina clorada en 220 veces. También ha demostrado que otros productos tóxicos como los bifenilos policlorados (PCB) y los retardantes de llama están presentes en los suelos y en la cadena alimentaria en concentraciones alarmantes. Estas sustancias son responsables de las náuseas, dolores de cabeza y cansancio registrados en el sitio, pero también de la preocupante tasa de cánceres tempranos.

Esta información ha recibido una gran prensa, pero no es nueva: en 2011, un informe del Convenio de Basilea ya advirtió sobre niveles anormales de PCB en la leche materna. Otra campaña de muestreo de Greenpeace de 2008 también encontró que los niveles de cobre, plomo y zinc en el suelo eran más de cien veces más altos de lo normal. “Hemos sabido todo esto durante años, lamenta Subhash Chittilappilly, pero no pasa nada. "

En su clínica plantada en el corazón de Old Fadama, este sacerdote católico indio recibe a los pacientes todas las mañanas que se quejan de dolor de garganta, dolores de cabeza, infecciones y problemas cutáneos o respiratorios. Patologías comunes en los barrios bajos donde las condiciones de subsistencia e higiene son difíciles. Pero, para los religiosos que invirtieron en este proyecto durante seis años, la ruptura de Agbobgloshie, no muy lejos de allí, es un factor que agrava la salud ya frágil de los habitantes.

A tiro de piedra, en un terreno baldío de cien hectáreas, los hombres cincelaron electrodomésticos rotos con sus palos. Allí, una alfombra de brillo opalescente raspado de un refrigerador. Aquí, una gran turbina cuyas entrañas de cobre se desgarran. Todos los días, de 6 a.m. a 6 p.m., en el famoso vertedero de Agbobgloshie, estos trabajadores destruyen aire acondicionado, hornos, paneles solares, teléfonos y toda una barda de desechos electrónicos, sin protección para ellos mismos. , para el medio ambiente y las poblaciones vecinas.

Dependiendo de su papel en el proceso de desmantelamiento, se les llama "rescatadores" (recicladores que revenden en lotes), "recolectores" - comerciantes de chatarra que compran y abren dispositivos para recuperar aluminio, zinc, cobre y oro - y "quemadores" - los quemadores al final de la cadena que recuperan objetos rotos cuyo acceso a los últimos componentes interesantes requiere quemarlos.

Al final de este cementerio de aparatos, cerca de un banco que se derrumba bajo los botes de basura, inmensas gavillas de fuego bailan sobre un suelo carbonizado, envuelto en humo negro. Un grupo de hombres está volando grandes cables de plástico. "Es un lugar peligroso, no volverás solo a casa", dijo Paul. El joven, de unos veinte años, se sienta debajo de una sábana de plástico en la entrada del sitio. Los ojos inyectados en sangre, las pantorrillas muertas por las quemaduras, las grandes cicatrices en las piernas y los brazos que sobresalían bajo su marcel festoneado. No permite que los periodistas ingresen a esta área sin pagar un derecho de paso. La tasa es de $ 100. Duplica si quieres dibujar una cámara, triplica por una cámara.

Agbobgloshie es un lugar de negocios para 7000 trabajadores, tanto por el material que desmantelan como por el interés periodístico y cinematográfico que se ha desarrollado para este lugar. En 2016, el grupo Placebo incluso filmó el clip con el título "La vida es lo que haces" en el que denunció la responsabilidad de los países industrializados en este desastre humano y ambiental. "Vine del norte, dejé a mi familia, mi esposa, mis hijos para ganar dinero. Extranjeros como usted, los vemos todos los días llegando a ganar dinero a nuestras espaldas. Nosotros también queremos aprovecharlo ”, explica Paul.

De hecho, este lugar se presenta como el símbolo de una crisis en expansión perpetua: la de la exportación de residuos, eléctricos y electrónicos, de países desarrollados a países pobres. Agbobgloshie incluso se conoce comúnmente como "la basura de Occidente". Según las Naciones Unidas, "alrededor de 50 millones de toneladas de desechos electrónicos se tiran cada año" en todo el mundo. Una cifra que debería "duplicarse para 2050", mientras que al mismo tiempo, se estima en promedio el 20% de estos residuos, reciclados adecuadamente.

La zona del quemador, donde se queman electrodomésticos y cables para extraer los últimos componentes preciosos, no se puede acceder sin un derecho de paso, pagado a las personas responsables de esta zona. 

Cuarenta millones de toneladas de residuos se descartan, exportan y reciclan informalmente. Pero según el informe del Global E-waste Monitor publicado en 2017, "las estadísticas actualmente disponibles no nos permiten seguir la cantidad de [este] desecho enviado desde las subregiones más ricas a las subregiones más pobres del mundo": Una situación en total violación del Convenio de Basilea que prohíbe la exportación de desechos electrónicos a terceros países desde 1994.

Agbobgloshie recibe parte de los residuos que no entran en los circuitos de reciclaje obligatorios. Algunos activistas estiman que el 50% de la cantidad de desechos electrónicos presentes en este caso, llegó de países occidentales. Otros dicen 15%. En realidad, es difícil tener una cifra final porque el viaje realizado por estos elementos antes de aterrizar en el vertedero es complejo.

"Actividad criminal de subcontratación criminal"
Para tratar de entender, debes ir a La Paz, un vecindario en las afueras de Accra, conocido por su gran mercado de electrodomésticos de segunda mano. Ese día, en una encrucijada, acaba de llegar un contenedor. La puerta trasera está abierta. En el interior, docenas de lavadoras y un grupo de hombres descargando a toda velocidad. Los periódicos ingleses están dispersos por todo el cargamento. "Es del Reino Unido", dijo uno.

Consultando los documentos relacionados con el "Certificado de prueba de dispositivo portátil" supuestamente certifican que todos los dispositivos han sido verificados y, por lo tanto, exportados legalmente. En su encabezado, dice "SAMS Yard Security Protocol". El responsable de la carga asegura que "todo funciona" e incluso ofrece vendernos inmediatamente una máquina a 2.000 çédis (325 euros). Pero un pequeño grupo de descargadores nos lleva discretamente a un lado: "No compre aquí, todavía no se ha probado, no es cierto. "

Se encontró un iPod grabado con el nombre de Shubah Chakravarty. Cuando se lo contactó, este ciudadano estadounidense afirma haber poseído y utilizado este artículo en la década de 2000 en Kenia, pero no recuerda cuándo y dónde deshacerse de él.
Más adelante, en el borde de una carretera, alrededor de treinta lavadoras oxidadas están envueltas en plástico, cajas enteras de planchas y televisores también están esperando a los tomadores. Michael Blessin es el dueño. Aquí también, un envío acaba de llegar de Europa. "Oficialmente, está probado y en funcionamiento, pero tenemos que verificarlo. A veces funciona, a veces no, dice el jefe, es la lotería, nunca se sabe cuándo se abre, así que cada vez que se arriesga porque no sabe cuánto margen puede hacer. "

Es uno de los muchos intermediarios que abastecen el negocio de desechos electrónicos en Ghana. Su papel: recibir carga, oficialmente "de segunda mano". En el interior hay dispositivos de segunda mano, pero también desechos electrónicos ocultos. Depende de él probar cada dispositivo, darle un precio de acuerdo con su condición y revenderlo, ya sea como un artículo de segunda mano o como un artículo directamente destinado a la rotura.

Para que el esquema funcione, utiliza la asistencia de un intermediario con sede en el país que realiza el envío. En este caso, para él, es "un alemán que gestiona el envío" de estas entregas fraudulentas. "Lo importante es tener buenos contactos en el país emisor y aquí en la aduana. Necesita una red que le permita pasar todo bajo la etiqueta "oportunidad en funcionamiento". "Otro vendedor confirma además:" Si engrasas las patas de los chicos en la aduana, ni siquiera abren tu contenedor, así es como llegan muchas cosas inutilizables. "

Por lo tanto, Ghana recibiría cada año al menos 40,000 toneladas de equipos que requieren reparaciones importantes o fallan totalmente. Por lo tanto, el mercado legal de segunda mano favorece la "fuga" de desechos electrónicos. Una expresión "demasiado educada" para lo que sigue siendo una "actividad criminal de subcontratar costos con consecuencias reales en términos de daños a la salud humana y al medio ambiente", recuerda Jim Puckett, Director Ejecutivo y fundador de la BAN. Un problema también admitido por un miembro de la Comisión Europea responsable del medio ambiente: "Los datos y las cifras sobre las cantidades de desechos electrónicos exportados ilegalmente a países como Ghana están incompletos o faltan debido a la naturaleza ilegal de estos envíos (...) Existe un canal importante para estas exportaciones ilegales al amparo de equipos eléctricos y electrónicos usados ​​y de segunda mano ”, reconoce esta fuente que solicitó el anonimato.

Especialmente porque incluso los envíos de dispositivos usados ​​considerados viables en el momento de la entrega son solo por un corto tiempo. No hay duda de que ellos también se convierten en desechos a corto plazo y son los países receptores a quienes se les paga por su reciclaje, como si fueran los productores y usuarios originales.

A pesar del daño considerable al medio ambiente y la salud, las actividades de estos desguaces como las de Agbogbloshie continúan creciendo cada año. "El vertedero representa un enorme potencial económico", también defiende Martin Oteng-Obadio, jefe del departamento de geografía de la Universidad y especialista en gestión de residuos en ciudades africanas. Es una fuente de ingresos para miles de personas: aquellos involucrados en el reciclaje, pero también reparadores de teléfonos y computadoras que han adquirido habilidades muy avanzadas gracias a este desperdicio.

En el depósito de chatarra, los trabajadores tienen que hacer un trabajo duro y peligroso, pero con un promedio de 160 euros al mes, ganan tres veces más que el salario mínimo en Ghana (poco más de 50 euros). “Tampoco podemos minimizar la negatividad ambiental asociada con esto. Es un hecho, pero no cancela el potencial económico de este lugar ", según Oteng-Obadio.

A nivel mundial, los desechos electrónicos representan una acumulación de 55 mil millones de euros cada año: tres veces más que la producción anual de minas de plata.

¿Entonces es posible combinar la protección de las personas y el medio ambiente al no afectar los ingresos de los trabajadores que dependen de esta ganancia económica inesperada? Varias grandes instituciones, a la vanguardia de las cuales la UE ha promovido durante mucho tiempo los beneficios de una economía circular: tomar, fabricar, reciclar.

Esta política es aún más obvia ya que más allá de las virtudes ecológicas de la práctica, los intereses económicos del reciclaje se han demostrado repetidamente. Pero estas instituciones y el gobierno ghanés, tan dispuestos como quieran, están inactivos frente al rompecabezas que representa Agbogbloshie. "Intentar formalizar un sector informal nunca funcionará", asegura Oteng-Obadio, (...) en cualquier caso, desmantelar Agbogbloshie no funcionará, la gente necesita dinero para comer hoy, no mañana. "

 

Photo: Distrito de La Paz, Accra.

Vídeo: Placebo - Life's What You Make It (Vídeo musical oficial) © riserecords

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